Nadine Girault

Jeux de la Francophonie à Sherbrooke: le gouvernement dit non

Le gouvernement Legault renonce, pour une question d’argent, à présenter la candidature de Sherbrooke en vue d’accueillir les Jeux de la Francophonie de 2021, tout en ne fermant pas la porte à la tenue d’une édition ultérieure des Jeux.

Le Québec a toutefois proposé un prix de consolation à la municipalité, soit la tenue d’un autre forum de l’Organisation internationale de la Francophonie (OIF) «qui va positionner encore davantage Sherbrooke».

Ainsi le Canada perd une à une ses villes candidates pour les Jeux, après le désistement de Moncton et Dieppe, au Nouveau-Brunswick, et maintenant Sherbrooke.

La ministre des Relations internationales, Nadine Girault, a fait connaître la décision du Québec vendredi matin en rencontrant le maire de Sherbrooke, Steve Lussier.

En entrevue téléphonique, elle a indiqué que «les conditions gagnantes ne sont pas réunies pour avoir une candidature solide» aux Jeux de la Francophonie.

«Pour moi c’était important d’obtenir les Jeux de la Francophonie en respectant la capacité de payer des Québécois», a-t-elle expliqué.

Dépassement de coûts

La Ville de Sherbrooke avait offert 5,5 millions $, tandis que le gouvernement Legault était ouvert à accorder 17 millions $ sur la facture totale estimée de 80 millions $ des Jeux, mais on exigeait de lui davantage, soit de 30 à 35 millions $.

L’échéancier était trop serré et il y avait donc un risque de dépassement de coûts qui aurait dû être assumé par le Québec, en plus de la facture des mesures de sécurité, estimée à 10 millions $.

«C’est sûr qu’il va y avoir des dépassements», a prédit Mme Girault en rappelant que les estimations de coûts avaient varié de 15 millions à 130 millions $.

«Il faut faire attention dans quoi on s’embarque, dans ce genre d’événement, surtout quand on parle de l’argent des autres.»

Conférence ministérielle

Mme Girault a offert en contrepartie à Sherbrooke la tenue de la Conférence ministérielle de la Francophonie, soit le forum des ministres responsables de chacun des pays membres, avec leur délégation, qui vise à préparer le Sommet de la Francophonie.

«C’est un événement vraiment exceptionnel, qui va positionner encore davantage Sherbrooke» et servir à exprimer le leadership du Québec, a fait valoir la ministre.

Son gouvernement ne ferme pas la porte à l’obtention d’une autre édition des Jeux de la Francophonie. «On verra d’une part qui va postuler, on verra d’autre part le processus», a-t-elle dit, en évoquant qu’il faudra en rediscuter avec la numéro 2 de l’OIF, la Québécoise Catherine Cano.

Réaction du fédéral

Dans une entrevue avec La Presse canadienne, une source libérale a indiqué que le gouvernement fédéral était «déçu» du désistement du Québec.

Le porte-parole a rappelé qu’Ottawa s’était engagé à assumer la moitié de la facture et a fait valoir que le gouvernement Legault n’aurait eu à allonger qu’une dizaine de millions de dollars environ en supplément des 17 millions $ prévus à l’origine.

«Il n’en manquait pas beaucoup, a déploré le responsable fédéral qui a requis l’anonymat. Nous, on était prêt à couvrir 50 pour cent (des dépenses).»