La plus grande fierté du président et fondateur de Nez rouge, Jean-Marie De Koninck, c’est d’avoir réussi à maintenir cette opération de sécurité routière depuis aussi longtemps et d’avoir pu conserver l’enthousiasme des bénévoles.

Bilan très positif pour Opération Nez rouge [VIDÉO]

Opération Nez rouge a bouclé sa 35e campagne avec plus de 6000 raccompagnements réalisés par 6463 bénévoles à Québec-Lévis, soit une augmentation d’environ 400 bénévoles par rapport à 2017. Des bénévoles, de plus en plus jeunes, qui apprécient grandement pouvoir utiliser leur téléphone et la nouvelle application mobile pour assurer le service.

Présent dans 102 régions et sept provinces du Canada, Opération Nez rouge a ramené à bon port 73 150 automobilistes canadiens, entre les 30 novembre et 31 décembre grâce à l’implication de 50 440 bénévoles.

Du côté du Québec, ce sont 39 674 bénévoles qui ont bravé l’hiver pour raccompagner 55 720 clients ayant fait appel au service. Dans la région de Québec, comprenant la Capitale-Nationale, Charlevoix et Chaudière-Appalaches, il y a eu 8704 raccompagnements réalisés par 9576 bénévoles. 

À sa création en 1984, 260 bénévoles avaient participé à Opération Nez rouge. Depuis, il y a eu 2 297 491 raccompagnements par 1 306 402 bénévoles. La plus grande fierté de son président et fondateur, Jean-Marie De Koninck, c’est d’avoir réussi à maintenir cette opération de sécurité routière depuis aussi longtemps et d’avoir pu conserver l’enthousiasme des bénévoles. 

«Chaque année, c’est un point d’interrogation, on se demande si les bénévoles vont revenir et s’il va en avoir des nouveaux. Ma plus grande satisfaction, c’est la motivation des bénévoles, chaque bénévole a sa propre motivation. Pour certains, c’est pour des raisons personnelles, d’autres veulent contribuer à améliorer la sécurité routière. C’est le plus gratifiant pour moi et les organisateurs», a-t-il souligné. 

Pendant tout le mois, le service s’est très bien déroulé selon l’organisme. La tempête du jour de l’An a un peu ralenti le service et l’ardeur des bénévoles, mais le service a été maintenu malgré tout. La nuit, l’organisme a un peu plus de mal aussi à avoir des bénévoles.

Bénévoles de plus en plus jeunes

En 1984, les bénévoles étaient plutôt âgés. Au fil des années, l’âge a diminué et cette année, l’âge moyen des bénévoles était de 38 ans, dont des bénévoles de 18 ans, l’âge minimum requis pour participer à Opération Nez rouge. 

«Les jeunes de 25-30 ans sont nés avec Opération Nez rouge, ils ont vu leurs parents participer à Nez rouge et ils ont envie de faire la même chose. Ils utilisent aussi Nez rouge pour rentrer chez eux», a expliqué M. De Koninck. 

Selon le président de Nez rouge, la mise en place de l’application mobile a contribué à attirer les jeunes. «Ils ne sont plus papiers, ils utilisent leur téléphone et là on leur dit : “Vous allez pouvoir utiliser votre téléphone pendant la soirée pour faire des raccompagnements.” Ça a été très apprécié», a-t-il fait valoir.

Pour l’instant au Québec, 25 organisations sur les 63 l’utilisent. «On espère augmenter le nombre l’an prochain et que les organisateurs locaux vont embarquer. Ça améliore le service et ça encourage les jeunes à venir», a-t-il indiqué.

En plus des jeunes de plus en plus nombreux, les entreprises viennent également avec leurs employés pour être bénévoles. «On a eu beaucoup de succès avec les groupes. Ça leur fait un deuxième party de bureau, qui fournit des souvenirs pour l’année. Ça a été particulièrement fructueux cette année, c’est une voie de l’avenir pour avoir davantage de bénévoles», s’est réjoui le président d’Opération Nez rouge. 

Enfin, le recours à un porte-parole connu contribue également selon l’organisme à inciter des personnes à devenir bénévoles. Cette année, c’est François Bellefeuille qui a donné un coup de main pour augmenter le recrutement. 

Chaque année, Opération Nez rouge récolte plus de 1,5 million $, dont plus de 1,1 million $ est amassé au Québec seulement. La totalité de cette somme est redistribuée localement et permet de soutenir des organismes voués à la jeunesse et au sport amateur.