Serge Dessureault dirigeait une expédition baptisée «K2-Broad Peak» et comptant neuf membres.

Un alpiniste québécois meurt au Pakistan

Un Québécois à la tête d'une expédition internationale d'alpinisme sur la montagne K2, au Pakistan, a fait une chute mortelle, ont annoncé samedi un représentant du Club alpin du Pakistan et la page Facebook de l'expédition.

Serge Dessureault est décédé tôt samedi matin alors qu'il essayait d'atteindre le sommet de la montagne de 8611 mètres située dans le nord du Pakistan, a affirmé Karrar Haidri, le secrétaire du Club.

M. Dessureault dirigeait une expédition baptisée «K2-Broad Peak» comptant neuf membres, dont les Québécois Maurice Beauséjour et Nathalie Fortin.

Sur la page Facebook de l'expédition, un message révèle que l'alpiniste âgé de 53 ans «a fait une chute près du camp 2 à 6700 mètres d'altitude» à 9h25, heure locale.

Le message précise que le corps de Serge Dessureault, qui travaillait comme pompier au Service de sécurité incendie de Montréal (SIM) depuis près de 30 ans, a été retrouvé.

M. Haidri a ajouté que la dépouille avait été transportée au camp de base de la montagne et serait plus tard acheminée vers Islamabad, la capitale du Pakistan.

À la suite de ce drame, les huit autres alpinistes du groupe ont décidé de mettre un terme à l'aventure et de rentrer au bercail, a révélé Claude Beauséjour, le frère de Maurice, en entrevue avec La Presse canadienne.

«Il m'a appelé à 5h ce matin [samedi] pour m'apprendre la triste nouvelle», a confié Claude Beauséjour, qui a dû lui-même annoncer la mort de Serge au frère de ce dernier afin qu'il en informe la femme et les enfants du défunt alpiniste.

Claude Beauséjour n'avait pas de détails sur les circonstances du décès, mais a souligné que son frère et M. Dessureault étaient très prudents et ne prenaient jamais de risques inutiles.

La montagne K2 est considérée comme étant très ardue à grimper et est réputée pour ses conditions météorologiques difficiles.

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NOMBREUX TÉMOIGNAGES

L'annonce de la mort de l'alpiniste Serge Dessureault a créé une onde de choc un peu partout dans la province, enflammant les réseaux sociaux. La triste nouvelle a effectivement été partagée plus d'un millier de fois en quelques heures à peine. 

Les témoignages de solidarité et les réactions de tristesse s'accumulent. L'animateur Dominic Arpin s'est notamment dit «dévasté» par la nouvelle, en offrant ses plus sincères sympathiques aux proches et à la famille. 

«Mes sympathies à toute la famille, aux proches et à la grande famille du SIM. On vient de perdre un monument et un être exceptionnel», a également commenté un pompier de la caserne 29, sur la même publication Facebook. 

L'un de ses collègues montréalais a abondé dans le même sens. «Un modèle chez les pompiers. Une source d’inspiration. Repose en paix, capitaine», a-t-il dit à ce sujet. Sur la Toile, plusieurs s'affairent à réfléchir à une forme d'hommage public pour le défunt alpiniste. 

L'Association des pompiers sous le choc

Les centaines de confrères pompiers de Serge Dessureault ont manifesté samedi leur désarroi à la suite de cette annonce tragique.

«Le choc est d'autant plus grand chez les pompiers que Serge était réputé pour être un alpiniste expérimenté, très prudent, toujours au fait des risques possibles dont il avait conscience en tout temps et il ne prenait pas de risque inutile», a dit le nouveau président de l'APM, Chris Ross, qui s'est déclaré personnellement affecté par la nouvelle tragique.

M. Ross a informé la famille et les proches de Serge Dessureault que tous les membres de l'APM offrent leur soutien et condoléances. «Notre soutien à la famille de Serge et à ses collègues de la caserne 19 demeure indéfectible. Son souvenir demeurera impérissable», a-t-il laissé entendre. 

Du côté du Service de sécurité incendie de Montréal (SIM), pour lequel travaillait Serge Dessureault, le directeur Bruno Lachance y ait allé d'une déclaration publique pour rendre hommage à son collègue disparu. 

«C'est avec une grande tristesse et un immense regret que nous avons appris le décès de notre collègue Serge Dessureault, capitaine à la caserne 19 [...] Il était un pompier entièrement engagé au service de la communauté montréalaise. La direction du SIM a toujours appuyé avec fierté les nombreuses expéditions du capitaine Dessureault», a ajouté M. Lachance.  Henri Ouellette-Vézina et Thomas Thivierge (Le Soleil)