Des membres de la communauté innue se sont recueillis sur les lieux de l'accident, dimanche.

Famille décimée à Sept-Îles: les Innus sous le choc

Le choc est grand dans la communauté de Uashat mak Mani-Utenam au lendemain de la mort d'une mère de famille et de ses deux fillettes dans un grave accident de la route, samedi à Sept-Îles. Un drame qui a aussi enlevé la vie à un homme de 21 ans.
Le drame a aussi coûté la vie du conducteur du second véhicule, Jérémy  Roussy.
«L'onde de choc est terrible, c'est une tragédie familiale, mais communautaire aussi», a confié le cousin de la femme, Jean-Claude Therrien Pinette. Samedi après-midi, Catherine Pinette, 40 ans, a pris le volant avec ses filles de 4 et 6 ans pour aller acheter un cadeau de fête au centre-ville. Le sort aura voulu qu'elles n'en reviennent jamais. 
Pour une raison encore inconnue, la camionnette conduite par Jérémy Roussy a dévié de sa route pour aller percuter la fourgonnette de Mme Pinette, vers 14h30 à l'entrée est de la ville. La Sûreté du Québec examine «plusieurs éléments» pour éclaircir les causes de l'accident, dont l'état mécanique du camion, les conditions météos et routières.
«Sa vie tournait autour des enfants, c'était une mère aimante et très sensible», se souvient son cousin. Catherine Pinette avait huit enfants. Dans la communauté innue de quelque 3000 âmes, «tout le monde connaissait Catherine», poursuit-il. «C'était une femme ouverte, de dialogue. Quand elle passait dans ta vie, c'était comme un rayon de soleil.»
Catherine Pinette, 40 ans, maman de huit enfants et son père, Maurice Pinette.
Les petites filles de Mme Pinette, Laëly, 4 ans, et Lianna, 6 ans, sont aussi décédées dans l'accident.
«C'était une personne très significative, c'est pour ça que ça crée une onde de choc», ajoute-t-il. La maman et ses filles, Laëly et Lianna, seront exposées à l'église de Mani-Utenam. Le conseil innu de Uashat mak Mani-Utenam a aussi fourni à la famille les «ressources nécessaires» pour traverser leur deuil, indique M. Therrien Pinette.
«On est une famille très solidaire, unie et on va le rester pour les enfants [de Mme Pinette]. Tout le monde aura un rôle à jouer», dit-il, tenant à transmettre le message de solidarité exprimé par le père de Catherine, Maurice Pinette. «Mon oncle souhaite l'appui de tous, il faut être ensemble dans cette épreuve.»
«Un bon travailleur»
La tristesse n'est pas moins grande chez les proches de Jérémy Roussy. «C'était un garçon sérieux, toujours fidèle au poste, qui donnait du bon service», a affirmé Maxime Deschenes, président de Les Constructions BLH, où le jeune travailleur était à l'emploi depuis deux ans. «Ça nous fait beaucoup de peine», a-t-il dit. 
M. Roussy était «manutentionnaire» sur les chantiers, selon les contrats de l'entreprise. Son dernier remontait à décembre. «On connaît aussi sa famille, c'est très triste, ça nous touche beaucoup, c'est évident. On tient d'ailleurs à offrir nos marques de sympathies à tout le monde», a conclu M. Deschenes. 
La Sûreté du Québec poursuit son enquête pour déterminer les circonstances du drame, qui n'a fait aucun survivant. Samedi, un système dépressionnaire s'est abattu sur Sept-Îles, provoquant de forts vents et d'abondantes pluies. La route 138, seul lien routier reliant la région au reste du Québec a été fermée pendant plusieurs heures.