Le rapport relève que le nombre de policiers — parfois selon un ratio d’un policier pour un manifestant — ainsi que le déploiement préventif de l’escouade antiémeute étaient disproportionnels et pouvaient être intimidants.

Déploiement policier excessif au G7, selon le rapport d’observateurs

MONTRÉAL — Le déploiement des forces policières lors du récent Sommet du G7 à La Malbaie était excessif et a pu constituer une entrave injustifiée aux libertés d’expression et de réunion pacifique, tranche un groupe d’observateurs indépendants mandatés par Québec.

Le ministre de la Sécurité publique, Martin Coiteux, leur avait donné pour mission «d’examiner de façon objective et impartiale le déploiement des différentes mesures de sécurité par les forces de l’ordre, en tenant compte de l’ensemble de la situation ainsi que de l’évolution des événements». Le rapport du groupe d’observateurs a été rendu public jeudi.

Parmi leurs constats, ils ont relevé que le nombre de policiers — parfois selon un ratio d’un policier pour un manifestant — ainsi que le déploiement préventif de l’escouade antiémeute étaient disproportionnels et pouvaient être intimidants.

Ils notent aussi que la présence de caméras de surveillance «très visibles» et orientées vers les individus présents à une activité citoyenne a semblé particulièrement troublante et dissuasive, en particulier dans un contexte où les données recueillies peuvent facilement être stockées par les institutions qui les recueillent.

Dans le rapport, les observateurs ont tenu à rappeler que la présence à une manifestation ou activité citoyenne n’est pas en elle-même suspecte et que les forces de l’ordre ne devraient pas agir de manière à laisser croire que des informations sont colligées sur toute personne qui se présente à de tels événements.

Le groupe a souligné qu’il est normal pour un événement d’une telle ampleur que les forces policières soient prêtes et coordonnées — surtout considérant les débordements du passé — mais juge qu’elles auraient dû s’adapter aux circonstances en l’espèce, soit des manifestations ne rassemblant que peu de personnes.

Les observateurs ont aussi noté la présence de policiers en uniforme régulier sur le site des manifestations qui offraient de l’information aux citoyens de manière polie et courtoise. Lors de leurs visites des personnes arrêtées et détenues, les observateurs n’ont relevé aucun problème.

Le ministre Coiteux s’est réjoui par communiqué jeudi que les manifestations entourant l’événement se soient déroulées pacifiquement et sans débordement.

Il est d’avis qu’il était justifié de se préparer au pire en fonction des sommets passés, mais souligne qu’il est maintenant avisé de tirer des leçons des événements, notamment quant à l’équilibre à atteindre entre les impératifs de sécurité et les libertés d’expression et de réunion.

Les observateurs étaient présents sur les sites des manifestations à La Malbaie et aussi à Québec.

Le Sommet du G7 a eu lieu les 8 et 9 juin dernier.

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