Des photos de l'AFP montraient dimanche que les deux «O» de «WOOD» avaient été en partie couverts par des draps noirs frappés du signe «peace and love» («paix et amour») et d'un coeur, transformant ainsi les «O» en «e» pour former le mot «HOLLYWeeD».

Quand Hollywood devient «Hollyweed» 

Les célébrissimes lettres géantes blanches formant le mot HOLLYWOOD sur les hauteurs de Los Angeles ont été détournées en HOLLYWeeD, probablement par des plaisantins voulant fêter pour le Nouvel An la légalisation en Californie du cannabis à usage récréatif.
Des photos de l'AFP montraient dimanche que les deux «O» de «WOOD» avaient été en partie couverts par des draps noirs frappés du signe «peace and love» («paix et amour») et d'un coeur, transformant ainsi les «O» en «e» pour former le mot «HOLLYWeeD».
«Weed» en anglais désigne la marijuana, l'«herbe» ou encore le cannabis.
La police locale, citée par la télévision KCAL, a indiqué qu'un ou plusieurs individus étaient certainement derrière cette modification audacieuse découverte au matin du Nouvel An et qu'elle comptait bien les identifier grâce aux caméras de surveillance sur ce site mondialement connu mais qui n'est pas ouvert au public.
En détournant ainsi les neuf lettres - dont chacune mesure près de 15 mètres de haut - ils ont probablement voulu célébrer le vote par référendum en Californie le 8 novembre qui autorise dorénavant l'usage récréatif de la marijuana, comme c'est déjà le cas au Colorado, en Oregon, en Alaska et dans l'État de Washington ainsi que dans la capitale fédérale Washington.
Il y a exactement 41 ans, le 1er janvier 1976, HOLLYWOOD avait déjà été modifié en «HOLLYWEED», au moment où la Californie assouplissait sa législation sur le cannabis, rapporte le Los Angeles Times.
Le responsable était un étudiant des beaux-arts, Danny Finegood, qui fut récompensé à l'époque pour son travail artistique. Il détourna encore le site en «Holywood» à l'occasion des fêtes de Pâques en 1976 puis en «Oil War» («Guerre du pétrole») pour protester en 1990 contre la Guerre du Golfe.
Lettres érigées en 1923
Les lettres HOLLYWOOD, sur le mont Lee dans un quartier du nord de Los Angeles, où vivent beaucoup de grands noms du cinéma et de la musique, avaient été rénovées et repeintes en blanc réfléchissant en 2012.
Elles avaient été érigées en 1923 pour promouvoir le programme immobilier Hollywoodland, puis les quatre lettres «LAND» avaient été enlevées dans les années 40.
HOLLYWOOD s'était ensuite délabré jusqu'à ce que neuf donateurs, dans les années 70, prennent chacun soin d'une lettre pour la rénover.
Toutefois, cette attraction touristique avait failli disparaître lorsque des propriétaires de terrains situés à ses pieds avaient songé à vendre leurs lots.
Mais Hugh Hefner, le magnat du groupe Playboy, avait contribué à sauver le site en 2010, avec l'aide du gouverneur de Californie de l'époque, Arnold Schwarzenegger, et d'autres célébrités comme Steven Spielberg ou Tom Hanks.
Bien que le public ne puisse pas accéder au site, il avait été le théâtre d'une tragédie en 1932 lorsque l'actrice britannique Peg Entwistle s'était suicidée en se jetant de la lettre H.