Raphaël Picard, ex-chef de la communauté innue de Pessamit

L'ex-chef de Pessamit entame une poursuite

BAIE-COMEAU — L’ex-chef de la communauté innue de Pessamit, Raphaël Picard, entend poursuivre le conseil de bande, son successeur au poste de chef, trois autres membres et l’avocat du conseil de bande pour atteinte à la réputation, à la dignité, à la vie professionnelle et abus de droit. En incluant les dommages punitifs, la somme réclamée est de 220 000 $.

Avec cette demande introductive d’instance, Raphaël Picard réplique ainsi à une pareille demande déposée à son endroit par Pessamit il y a un an, où il était notamment allégué qu’il aurait manqué de compétence dans le contrôle des finances de la bande, qu’il aurait commis des gestes de malversation et qu’il aurait instauré un système occulte de ristournes sur les contrats attribués par la bande. M. Picard a été chef de 2002 à 2012.

Le procureur de l’ex-chef soutient que la requête de l’actuel conseil contre son client contient des allégations « fausses, futiles, vexatoires et non fondées en fait en droit «. Il indique en outre qu’il y a prescription dans cette affaire puisqu’elle aurait dû être introduite au plus tard trois ans après la fin du mandat de M. Picard.

L’un des défendeurs, Gérald Hervieux, a été adjoint et directeur général de la bande entre 2004 et 2010. À ce titre, il aurait dû connaître les prétendus manquements reprochés à M. Picard, soutient le texte de la poursuite. Gérald Hervieux a été élu conseiller en 2012 et fait partie de l’équipe du chef actuel, René Simon.

Jean-Marie Picard, dit Jack, est également visé par cette demande introductive. Jack Picard, conseiller spécial de Pessamit depuis 2012, est le frère de l’ex-chef.