À la suite du point de presse de fin de soirée, mercredi, organisé en catastrophe pour livrer ses excuses à bord de son avion de campagne, Justin Trudeau et son équipe se sont réfugiés dans un hôtel de Winnipeg, à l’écart des journalistes.

«Blackface»: La campagne des libéraux chamboulée

WINNIPEG — Plutôt que d’entreprendre sa journée avec une nouvelle promesse électorale du Parti libéral, le chef Justin Trudeau a passé le neuvième jour de la campagne à enchaîner les conversations difficiles avec ses candidats, des leaders communautaires et ses trois enfants à propos de toutes les fois où il s’est maquillé la peau de brun ou de noir.

À la suite du point de presse de fin de soirée, mercredi, organisé en catastrophe pour livrer ses excuses à bord de son avion de campagne, Justin Trudeau et son équipe se sont réfugiés dans un hôtel de Winnipeg, à l’écart des journalistes.

Le scandale a ébranlé la campagne libérale en fin de journée mercredi, au moment de la publication d’une photographie de 2001 montrant M. Trudeau costumé à la manière d’Aladdin avec la peau du visage et des mains maquillée dans un ton foncé.

Contrairement à la routine quotidienne, l’organisation de la campagne n’a pas publié, mercredi soir, l’horaire du chef pour la journée de jeudi. Le personnel paraissait épuisé et tout le monde évitait de répondre aux questions sur le programme de jeudi.

Tout ce qui était prévu à l’horaire est passé à la trappe.

Jeudi matin, toujours aucune nouvelle du plan de match de Justin Trudeau. Les journalistes se sont réveillés les yeux cernés en prenant connaissance d’une vidéo obtenue par Global News, remontant aux années 1990, montrant un troisième incident impliquant le chef libéral avec la peau maquillée.

Du côté de l’organisation libérale, le silence planait toujours à propos du programme d’activités à Winnipeg.

Les quelques rares employés de la campagne ayant dormi au même hôtel que les journalistes se sont consultés discrètement dans le restaurant de l’établissement, discutant à voix basse. Lorsqu’ils ont été interrogés par les médias, ils ont affiché leur plus beau sourire en affirmant que tout allait bien.

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Une conférence de presse très attendue

Finalement, l’équipe a annoncé qu’une conférence de presse aurait lieu en début d’après-midi et que le chef s’envolerait ensuite pour Saskatoon afin de participer à un rassemblement partisan.

Au cours des neuf premiers jours de la campagne, chaque matinée s’est amorcée très tôt et chaque journée était bien chargée. Presque chaque matin était marqué par l’annonce d’un élément de la plateforme et une période de questions pour les médias.

Jeudi, les heures ont défilé pendant que l’équipe libérale discutait en privé de la meilleure façon de gérer la situation.

On a appris plus tard que Justin Trudeau avait passé l’avant-midi en conférence téléphonique avec ses candidats pour aller au bout de la question. Il a également discuté avec ses enfants, des conversations qu’il a qualifiées de «difficiles» portant sur l’importance de reconnaître la responsabilité de ses gestes et d’apprendre de ses erreurs.

Avant sa conférence de presse de l’après-midi, M. Trudeau s’est arrêté dans deux boutiques du centre-ville de Winnipeg. Des membres de son équipe ont discrètement fait entrer plusieurs jeunes personnes à la peau foncée dans le commerce juste avant l’entrée du chef libéral suivi des caméras et des photographes.

Justin Trudeau s’est approché pour serrer la main des gens et prendre la pose en souriant, mais son enthousiasme habituel affichait légèrement moins d’entrain.

Puis, une importante foule s’est rassemblée à l’endroit prévu pour la conférence de presse. Le chef a fait face aux caméras sans télésouffleur, et sans texte.

Encore une fois, il a fait preuve de contrition et s’est adressé aux minorités visibles canadiennes qui vivent avec la discrimination chaque jour de leur vie.

Après la période de questions, plusieurs personnes parmi la foule se sont approchées pour le remercier pour ses commentaires. D’autres, en retrait, ont tenté d’attirer son attention en criant notamment au sujet des droits des Autochtones, mais il les a ignorées.

L’horaire prévu pour la fin de journée à Saskatoon a finalement été modifié. Le rassemblement prévu a été transformé en assemblée publique où le chef libéral répondrait aux questions des citoyens.

Les journalistes se sont réveillés les yeux cernés en prenant connaissance d’une vidéo obtenue par Global News, remontant aux années 1990, montrant un troisième incident impliquant le chef libéral avec la peau maquillée.