Un 31 décembre dans l'Histoire

C'est arrivé un 31 décembre :
• 1999 - En Russie, le président Boris Eltsine annonce qu'il quitte ses fonctions et que le premier ministre Vladimir Poutine est son dauphin.
• 1999 - Les 160 otages d'un Airbus indien, détourné jusqu'à Kandahar, sont libérés par un accord de New Delhi avec les cinq pirates.
• 1991 - En France, la chaîne privée La Cinq déclare faillite.
• 1988 - Ronald Reagan et George Bush sont cités à comparaître dans le procès d'Oliver North, impliqué dans les trafics de l'affaire Irangate.
• 1986 - A l'hôtel Dupont Plaza, à Puerto Rico, le feu fait 96 morts.
• 1985 - Un an après les Etats-Unis, le Royaume-Uni se retire de l'UNESCO.
• 1984 - Après une écrasante victoire électorale, Rajiv Gandhi devient chef du gouvernement indien, succédant à sa mère Indira, assassinée.
• 1983 - Putsch au Nigéria, qui devient le 21e pays africain où des militaires sont alors au pouvoir.
• 1979 - Selon des diplomates, l'Union soviétique a envoyé en Afghanistan un renfort de 20 000 hommes, pour y soutenir un gouvernement à sa solde.
• 1978 - Lors du soulèvement islamiste en Iran, le bilan d'une fin de semaine dépasse les 200 morts.
• 1977 - Le président Jimmy Carter rencontre à Téhéran Reza Pahlavi, dictateur et chah d'Iran.
• 1968 - Des bombes explosent à Montréal, près de l'hôtel de ville et d'un édifice fédéral.
• 1968 - La famille Molson vend le Canadien de Montréal aux frères Peter et Edward Bronfman.
• 1951 - Le plan Marshall d'aide américaine à l'Europe prend fin.
• 1946 - Le président américain Harry Truman proclame la fin de la Deuxième Guerre mondiale.
• 1935 - Charles Darrow obtient un brevet pour son invention, le jeu de Monopoly.
• 1899 - Eva Mudge Nelson devient la première femme à conduire une automobile en Amérique; lors d'une course à New York, sa Locomobile dérape sur la neige et fauche cinq spectateurs.
• 1890 - Dans la baie de New York, ouverture des bureaux d'Ellis Island, point de passage des immigrants pour devenir Américains.
• 1879 - L'inventeur américain Thomas Edison fait la première démonstration de sa lampe à filament incandescent.
• 1857 - Ottawa est désignée capitale du Canada par la reine Victoria.
• 1775 - Lors d'une tempête de neige, un millier d'Américains attaquent Québec; leur chef Richard Montgomery est tué au début de la bataille et ils sont repoussés.
• 1737 - À Montréal, Marguerite d'Youville fonde les Soeurs grises.
• 1494 - Les armées du roi de France Charles VIII entrent à Rome.
Ils sont nés un 31 décembre:
• L'explorateur français Jacques Cartier (1491-1557)
• Le peintre français Henri Matisse (1869-1954)
• L'écrivain français André Gide (1869-1954)
• Le violoniste russe Nathan Milstein, à Odessa (1904-92)
• Le chanteur américain John Denver (1943-97)
• L'acteur britannique Ben Kingsley (1943)
Ils nous ont quittés un 31 décembre:
• 1980: l'écrivain et philosophe canadien Marshall McLuhan (1911)
• 1882: l'homme d'Etat Léon Gambetta, artisan fondateur de la IIIe République (1838)
• 335: le pape Sylvestre Ier
Citation du jour:
«Non, je n'ai pas de coeur. Non, non, je n'en ai pas. Et je ne veux pas en avoir! Je veux être comme tout le monde.» (Françoise Loranger, «Encore 5 minutes»)